Donnerstag, 17. Oktober 2013

Cults - Static

















“You and me, always forever, we could stay alone together” - die ersten Worte des Songs "Always Forever" erscheinen zunächst ein wenig verwunderlich, wenn man bedenkt, dass die Beziehung zwischen Brian Oblivion und Madeline Follin nach vier Jahren in die Brüche ging. Doch beide beschlossen Freunde zu bleiben und die gemeinsame Band fortzuführen. Also Cults auf immer und ewig?

Schön wäre es für uns, denn das Duo aus New York legte mit der Single "Go Outside" und dem dazugehörigen Album "Cults" zwei Highlights des Jahres 2011 hin, auch wenn die übrigen Richter dies hier nicht recht zu würdigen wussten und die Platte nur auf den 51. Rang (7,286 Punkte) hievten.
    
Diese Woche erschien mit "Static", das nicht nur hinsichtlich Songanzahl (11), Spielzeit (35 Minuten) und Cover, dem Debütalbum sehr ähnelt. Auch klanglich bewegen sich Cults größtenteils auf bekannten Bahnen: die Parallelen zum 60er-Jahre-Girl-Group-Pop sind weiterhin offensichtlich, Follins bittersüßer, gelegentlich an Hope Sandoval erinnernder Gesang wirkt nun etwas dominanter, der Wall of Sound im Sinne von Phil Spector ist weiter vorhanden, dabei dürfen die Beats und Bässe mehr wummern und Gitarren deutlicher rocken ("I Can Hardly Make You Mine") und immer wieder einmal ein Glöckchen hier sowie ein Glockenspiel da erklingen. Nur die ganz großen Hits haben sich mir bisher nicht offenbart.   

Setting the table is “I Know”, a parched lament that is more a primer for what’s to come than a song in itself. “I know you’re mine,” begins Follin. Never ones to apply irony sparingly, they follow it up with the snappy, charming lead single, “I Can Hardly Make You Mine”. With full context, however, it’s easy to feel a little cheated, like watching a movie where the best jokes were in the trailer. From there, Cults plod from song to song, unable to achieve the consistency with their songwriting that they achieve with their sound. No other track here, other than perhaps “Keep Your Head Up” or “High Road” properly supplements the heartache with hooks, and there’s no mega-crowd-pleaser like “Go Outside” waiting in the wings.

The fact that Static can be so pessimistic and not totally off-putting is a testament to Cults’ intrinsic charisma. Vocally, Follin is mostly on point, harmonizing bitterness and melancholy with the tympanic bounce of tracks like “High Road” and “Shine A Light”. “We’ve Got It” slinks along with a classic noir vibe, serving as a tonic after a bumpy middle stretch. “We won’t be a problem anymore,” Follin sings. The smarm is delightfully apparent, while the pining at the chorus seems overwrought by comparison (“There’s no one there for me/There’s only you my love”). Elsewhere her youthful pitch grates, as with the ponderous closer “No Hope” and the exhaustively mediocre “Were Before”.
(pretty much amazing)


The first half of Cults’ sophomore record “Static” somehow latches on to the ideal middle ground of those scenarios. The breezy, brief introductory track “I Know” provides a satisfactory segue into the unrelenting, candy coated indie-rock of “I Can Hardly Make You Mine” and its engrossing, bombastic hook. This is followed by two more solid tracks- “Always Forever” and “The High Road.” The conversational, vocal interplay between Oblivion and Follin recalls that of “The xx” and provides some thematic interaction with the listener. Both tracks also seem increasingly confident and dense than anything on the aloof, drifting nature of the first record. It’s far from weighty- but there’s enough lyrical and sonic exploration here to signify that Cults has indeed matured since their debut. 

Yet, just as the album builds some momentum (and we’re not even at the interlude yet) the bands sophomore indecision begins to come into focus. Both “So Far” and “Keep Your Head Up” are so uninteresting and dull that there is little to comment on either sonically or lyrically. Indeed, they would fit better amongst a Fun. record (although the hooks may not be strong enough) than the up-tempo indie rock tracks which had come just moments before. Then comes “TV Dream,” a hazy interlude which introduces what could be an interesting direction for the band, but here seems out of place and further slows down the proceedings. The album moves back into its comfort zone at its conclusion, and the closing few tracks prove solid reminders of Cults’ ability to write solid songs. Yet it can’t be ignored that the muddling middle section of the record considerably garnishes and ruins the pace set by the impressive first half. 
(sputnikmusic)

5 Kommentare:

Olly Golightly hat gesagt…

Bekomm ich auch so ein animiertes Cover wenn ich mir die Platte kaufe?

Dirk hat gesagt…

Dafür musst du zwei Platten kaufen und diese ganz, ganz schnell hin und her bewegen.

Apropos zwei: Vielen Dank für die beiden CDs. Nur für das Tape muss ich einmal nachsehen, wohin das Tapedeck beim Umzug gekommen ist.
;-)

Olly Golightly hat gesagt…

Ach, da ist eh nur Disko drauf...

Ingo hat gesagt…

6,5 Punkte

Dirk hat gesagt…

Bei Weitem nicht so gut wie das Debüt.

7 Punkte