• The Irrepressibles - Nude

    Vielleicht ist dem Einen oder der Anderen auf meiner letzten Jahres-CD der Song "In This Shirt" im Röyksopp Remix positiv aufgefallen und vielleicht hat er oder sie auch bemerkt, dass im Jahr zuvor bereits die normale Version dieses Liedes auf der 2010er Ausgabe meines musikalischen Jahresrückblicks zu finden war. Richtig, "In This Shirt" war ursprünglich auf dem Debütalbum "Mirror, Mirror", das bei Platten vor Gericht 2010 auf den 31. Rang kam, zu finden und wurde 2011 als Remix EP (inklusive Hercules & Love Affair, Zero 7 und eben jener über 10minütigen Neubearbeitung von Röyksopp) mit bis dato untypischen elektronischen Elementen neu veröffentlicht.

    The Irrepressibles haben mit ihrem zweiten Album ein wenig auf sich warten lassen, denn einige Titel aus "Nude" ("Pale Sweet Healing", "New World", "Arrow" und auch "Ship") präsentierten sie uns bereits im Sommer 2011 auf ihrem Konzert in Amsterdam. Und wie das so ist, muss sich Deutschland auch noch ein wenig länger gedulden, denn die Veröffentlichung der Platte ist bei uns erst für den 25. Januar 2013 geplant. Aber hier kann man die Special Edition der CD bereits jetzt für rund 17,- € inklusive Versand bestellen.  

    Jamie McDermott und seine derzeit sieben Mitstreiter präsentieren erneut theatralischen, opulent orchestrierten Kammerpop ("Pale Sweet Healing", "Two Men In Love"), der düsterer ausgefallen ist als auf ihrem Debüt ("To Be") und auch die Ambient-artigen Neuerungen der Remix EP einfängt ("Arrow", "Tears", "The Ship"). Zwar ist McDermott gesanglich immer noch kein Hegarty und ich muss einen Mann, der sich oftmals als Harlekin verkleidet, nicht unbedingt "My face has the tears of a clown, Tears of a, of a .. clown" singen hören, aber dennoch ist "Nude" noch besser als "Mirror, Mirror" geraten.

    The follow-up full length Nude may put this right. Whilst still flaunting Jamie's peacock falsetto and full of pizzicato-driven panache that may put off the casual listener, Nude is much more immediately accessible and enjoyable, particularly on 'Tears', where synths and a programmed kickdrum give way to violin plucks and military percussion that masks the retreating fragility at the song's heart. A half nod to Smoky Robinson & The Miracles' 'Tears Of A Clown', it has the self-doubt and slow morph between verse and chorus of first-wave C86 bands such as The Field Mice and the glacial fragility of Talk Talk at their midpoint. It isn't the most obvious hit, but its translation to both dancefloors and discos is perhaps one that was lacking on Mirror Mirror.
    However, its precedent, 'Tears Prelude', shows that an obscuration of their opulent serenity has been spared. It is a stunning work of introspective ambience as touching as any conjured by Stars Of The Lid, Eluvium and the like, with Jamie's vocals slowed almost to a stop, married to crystallised strings cradled deep in reverb, offering the cinematic epicness that M83 might have done on Before The Dawn Heals Us if they possessed the confidence and vision of their current incarnation.
    Around this, Nude offers a closer sound to Mirror Mirror on 'Arrow' and the sublime 'Two Men In Love', calling to mind the unavoidable comparison to Antony & The Johnsons on their first release, yet even on here, like Antony Hegarty himself between his landmark I'm A Bird Now and most recent full length Swanlights, there is a definite sign of progress in the depth and width of the band's sound.
    The problem, along with the awkward structuring of the album ('Arrow' is a perfect opener, 'Two Men In Love' a perfect closer but both find themselves in the middle third of the album) is that there is too little quantity to match the quality of Nude's highlights; with ten tracks of which two are interludes and one by name a prelude. Outside of these, 'To Be' floats by unnoticed, leaving around half an hour of music that truly captures the interest, something which could be forgiven on a début but leaves you feeling a little short changed on a sophomore effort. A shame, as at its peak, Nude is one of the year's strongest offerings but, particularly for an act with such obvious ambition, it is hindered by its brevity.

    Most probably in the space of four minutes in fact. "When you were the age 15 I shot the arrow at you" opines McDermott on 'Arrow', Nude's priceless opening gambit. "Then you put that arrow in and became an angel too" he sighs wistfully, its delicate orchestral finale reminiscent of Wild Beasts at their most intricate. From that moment onwards Nude's is nothing less than addictive. While the haunting piano led 'New World' draws comparisons with Antony & The Johnsons, largely due to the way McDermott emphasises the most trivial of emotions to such devastating effect, the acoustic strains of 'To Be' and hi-energy precision dominating lead single 'Tears' exemplify Nude's diversity.
    Unpredictable in a sense, yet heartfelt down to each and every last syllable, it's a multi-dimensional collection that reaches an unassailable climax in the final third courtesy of the grandiose three-songs-in-one 'Our World It Fell So Quietly' and lovelorn ballad 'Two Men In Love'. Welded together by the three-minutes long instrumental interlude 'Time Passing', those two compositions are well worth the entrance fee alone. "If I ask you will you be prince?" enquires McDermott on the latter, all softly spoken and gently played out then finally declaring "I'm in love!" at the song's (and Nude's) outset.
    Significantly improving on its predecessor, Nude marks The Irrepressibles' arrival as serious contenders in a similar way to Patrick Wolf with The Magic Position or the aforementioned Wild Beasts and Two Dancers. Where they go next is anyone's guess, but it will surely be a bewitching, fulfilling experience finding out.
    (Drowned In Sound)

  • 7 Kommentare:

    Dirk hat gesagt…

    Keine neuen Platten im Dezember (und damit ausreichend Zeit für alle noch ausstehenden Bewertungen) - dafür warten im Januar bereits Villagers, Pascal Pinon, I Am Kloot u.v.a. (siehe "Neue Gerichtstermine").

    Volker hat gesagt…

    Yeah, Prag! Wenn die nur annähernd das Niveau von "Sophie Marceau" halten können...

    Heike hat gesagt…

    Ganz großes Kino dieses Album. Bekommt von mir aber sowas von 10 Punkten! :-)

    Ingo hat gesagt…

    7 Punkte

    noplace hat gesagt…

    "new world" ist eine totale offenbarung. wahnsinnssong!

    aber der rest des albums ist ziemlich lau.

    5,5 Punkte

    Olly Golightly hat gesagt…

    Diesmal leider nur 7 Punkte

    Dirk hat gesagt…

    Da bin ich spendabler:

    8 Punkte

    Die 10 besten Alben von Prince

    10. Lovesexy (1988)
    9. Diamonds And Pearls (1991)
    8. 3121 (2006)
    7. 1999 (1982)
    6. The Gold Experience (1995)
    5. Dirty Mind (1980)
    4. Sign O' The Times (1987)
    3. Parade (1986)
    2. Purple Rain (1984)
    1. Around The World In A Day (1985)

    (ausgewählt von Volker)