Letting Up Despite Great Faults - Neon

Ich kann das US-amerikanische Quartett Letting Up Despite Great Faults nur immer wieder anpreisen. Auch auf ihrem aktuellen Album "Neon" schaffen es Mike Lee, Kent Zambrana, Annah Fisette und Daniel Schmidt wieder, mich mit ihrer zwischen Indiepop, Shoegaze und 80er Jahre Synth-Pop changierenden Mischung zu begeistern. 

Die Songs sind so eingängig wie der Bandnamen sperrig, dazu lassen der unaufdringliche Gesang von Mike Lee, die oftmals ergänzende Stimme von Annah Fisette, zum Tanzen einladende Beats, überdrehte Gitarren und üppige Synthie-Sounds an The Postal Service, The Pains Of Being Pure At Heart und New Order denken.

"Neon" ist nach "Letting Up Despite Great Faults" (2009), der "Paper Crush" EP (2011) und "Untogether" (2012) bereits das dritte Album der aktuell in Austin residierenden Band, deren Bandnamen einem Song von Blonde Redhead (teil-)entliehen ist. "Neon" kann über die Bandcamp-Seite als weißes Vinyl oder CD (beides inklusive Download) günstig bestellt werden. 

The four-piece, now based in Austin, is fronted by Mike Lee, whose hushed vocals recall intimate accounts of love, loss, relationships and youth.  Never a band to favor sentiment over melody, Letting Up‘s beat-driven, hook-infused songs alternate seamlessly between pounding indie rock anthems and evocative, shoegazey soundscapes. Their new album, Neon, features the band at full form, taking listeners on a sonic joyride full of overdriven guitars, lush synths, and danceable dreampop.
(Riot Act Media)

Neon does not have any underlying surprises nor it meanders along. It’s fast, it’s direct and it’s never too blunt. There’s an urgent sense of nostalgia and longing but it won’t allow itself to indulge into mopey wallowing. The familiarity of album opener ‘Shift’ evolves nicely, setting up the stage for ‘Wrapped’, ‘Automatic’ & ‘Gold’, a trifecta of addictive pop. ‘Ride’, however outshines this trio, a pretty Herculean feat to do.

‘Yours’ splits the album in two (I assume it’s the last song of side a – I’m streaming this album so I might be fibbing) and ‘Secrets’ teases you, lasting just a quick breath and flying away like a falling star. Annah Fisette  takes main vocals on the gorgeous ‘Bishops’, a song with a firm grasp on the realm of electronic dream pop and is another highlight of Neon. ‘Ecru’ is a wonderful instrumental segue that sports some haunting playground noises way in the back; the sounds of childhood flashing by just enough to bring a memory but not too permanent to distract you from now.

Neon opens with “Shift,” a mid-tempo song with glowing synths and vocals drenched in effects. It’s so sugary and poppy that you might need an insulin shot after it’s over. “Wrapped” is a song about letting go of a love that is hanging by a thread. Lee sings, “I’m comfortable wrapped in you” and describes his memories as “hazy.” Comfort and hazyness are the perfect words to describe this song, and as an extension, this album.
“Automatic” is a New Order-esque throwback full of bleeps and bloops sprinkled in as garnish. It’s four on the floor, cheery and just what you’d expect in the background of a coming-of-age teen sitcom. It’s not far from the truth, since a couple of their songs have been featured on One Tree Hill and 90210. The ’90s revival continues with “Gold,” an homage to ’90s alt rock with a post-hardcore lead guitar for good measure. It sounds like what you’d be listening to if you were riding your 10-speed bike as fast as you can down a long, winding hill with the wind blowing furiously against your face. It helps that the main riff sounds like something Bloc Party would write.
“Ride” is sure to satisfy anyone’s sweet ear. It’s a triumphant summer anthem. It’s what would be playing through a school’s intercom in the moments before summer break. “Yours” is their more wintery (if we’re focusing on seasons here) track. It’s less of a track and more of a somber segue into “Secrets,” which also seems to end abruptly. The album’s pace picks up with “Legends,” which has a sense of urgent instrumentation. Annah Fisette’s catchy vocals brighten “Bishops,” a darker and more pounding take on LUDGF’s dreamy sound. “Ecru” reminds us that LUDGF is a portal into our mental cave. It has field samples of children playing while washed out synthesizers complement the noise of their frolicking.
Letting Up Despite Great Faults ride the coattails of their shoegaze forefathers and fail to provide a challenging listen. It’s content and comfortable sitting in a sea of unintelligible, introspective vocals and bittersweet themes. The structure, feeling and melancholy are all there, but once you intellectualize the feeling, it seems mundane. If whispery vocals, tales of heartbreak, and anything shoegaze appeal to you, then check out Neon’s ode to pop.


noplace hat gesagt…

schon mal drüber nachgedacht, deine einleitung zu den rezensionen etwas anders zu strukturieren, dirk? es gibt ja so etwas wie einen teaser, einen eingangstext, der neben dem album-thumbnail erscheint und den leser anlocken soll.
leider lese ich da meist nur namen von musikern statt irgendwas verheißungsvolles über die musik oder entstehungsgeschichte des albums oder deinen ersten eindruck.

bring die namen doch später :)

Dirk hat gesagt…

Da waren aber auch viele mit "Personalien" beginnende "Erste Vorladungen" in letzter Zeit!

Gleich morgen "teasere" ich damit, dass ich nach dem Klick verraten werde, wo man das NEUE Album von U2 bekommt. UMSONST und LEGAL.

Und die Namen zuletzt: Unbedingt, wenn noch nicht geschehen, King Creosote kaufen, noplace!

Und in Federal Lights und Letting Up Despite Great Falls!

Dirk hat gesagt…

Ups, da fehlt noch ein "hineinhören".

Und die Erwähnung von Low Roar, Tom Hickox und Pete Fij / Terry Bickers.

Ingo hat gesagt…

5,5 Punkte

Dirk hat gesagt…

Bei mir sind es wieder einmal: 8 Punkte

Volker hat gesagt…

Eigentlich spricht mich diese Musik an, aber irgendwie wird da vieles durch unglaubliche übertriebene Höhen /Übersteuerung kaputt gemacht.
Und ich habe die Höhen schon komplett rausgenommen. Vieles kaum anhörbar,

Unter Vorbehalt


Volker hat gesagt…

Nimm die Wertung gleich wieder raus.
Es liegt wohl am Streamen über Airplay. Mit Kopfhörer am iPod ist das schon wesentlich besser. Hast du die Vinyl Version?

Dirk hat gesagt…

Ja, weißes Vinyl. Aktuell zum Schnäppchen-Preis über die Bandcampseite zu haben.

Volker hat gesagt…

+ 21 Euro Versand ;-)