Samstag, 26. April 2014

Wye Oak - Shriek




















Da die Band Wye Oak nur aus Andy Stuck und Jenn Wasner besteht, müssen die Beiden live Schwerstarbeit bestreiten: Während sie sich nicht auf das Singen konzentrieren, sondern auch noch zwischen Bass, elektrischer und akustischer Gitarre wechseln muss, hat er gleichzeitig Schlagzeug (mit den Füßen und der rechten Hand) und Keyboard (linke Hand) zu spielen sowie für den Backgroundgesang zu sorgen.
Das aus Baltimore, Maryland, stammende Duo veröffentlicht diese Woche mit "Shriek" sein viertes Album und wird dieses unter anderem beim diesjährigen Maifeld Derby live vorstellen. 

Wer jedoch mit einer konsequenten Fortsetzung ihrer letzten Platte "Civilian" (2011) gerechnet hat, wird überrascht werden, denn Wye Oak haben ihren Sound deutlich verändert: Die Gitarren ließ Jenn Wasner zu Gunsten eines ständig wummernden Basses stehen, ihr Gesang ist prägnanter und Andy Stuck baut zunehmend experimentelle Keyboard-Klänge ein. Indierock ohne Gitarren geht nicht, daher macht "Shriek" einen deutlichen Schritt in Richtung 80er Jahre-Synth- und Dream-Pop. Seinen Anteil am neuen Sound dürfte auch Produzent Nicolas Vernhes zugeschrieben werden, der zuvor auch schon für Dirty Projectors, Wild Nothing und Matthew Dear arbeitete.

Ingo fühlte sich bei seiner Vorstellung von "Civilian" noch an PJ Harvey, Yuck, Sharon van Etten, Rose Kemp und viele weitere Bands aus dem Indierock-/Folk-Grenzbereich erinnert, nun müssten als Vergleiche eher School Of Seven Bells, Chairlift, Beach House und Kate Bush herangezogen werden. 



Opener ‘Before’ sees Wye Oak’s new found growth come to fruition, not only instrumentally, but also vocally. Where previous albums If Children and The Knot branded the duo as indie-folk, 2011s Civilian pushed them towards the shoegaze direction. But with Shriek, Wye Oak seem to have the blend just right; delving in and out of both genres while dealing with loss and empowerment. Tracks 'The Tower', 'Sick Talk' and 'School of Eyes' showcase the bands ultimate development from gritty, atmospheric indie-rock by using loud and quiet dynamics that are elegant in timing.

Title track 'Shriek' is a dreamy soundscape that is mirrored by 'Glory', whose choruses are eloquently harmonised to the point that you cant help but sing along. They may not be anthemic in stature, but the somber tones and punchy, synthed beats from Stack are unavoidably infectious. What is striking about this album is its mood is almost in two parts; the first five tracks dark and ethereal, while the second half snaps back to the optimism of the records opener. Both 'Despicable Animal' and 'Paradise' host Haim-esc thumping drums that create an inescapable atmosphere, while the latter takes full advantage of Wasner’s dreamy vocals. Paired with some racing keyboard playing from Stack, 'Paradise' feels as though it’s about to explode at any moment, only to fall into an abyss of chorale dreaminess.

To close the album is echoing, 'Logic in Colour', its poetic lyrics as catchy as the lighthearted backing they're formed on, while Wasner’s soothing vocals match that of 1970s legend Karen Carpenter. For me, it’s the highlight of the record, and has been on repeat at least ten times a day since Shriek popped into my inbox.

Shriek could well be a befitting soundtrack to the start of this year’s summer, and will definitely take pride of place in my top albums of the year. Wye Oak has created something whose mood and mysterious beauty pushes past the hybrid label and comes into its own. While it’s steeped in ethereal dreaminess, it is also fun and jovial: a true delight for any hazy afternoon.
(altsounds)

Wye Oak in Deutschland:

30.05.14 Immergut Festival, Neustrelitz
01.06.14 Maifeld Derby, Mannheim
02.06.14 Studio 672, Köln
03.06.14 Prinzenbar, Hamburg
04.06.14 Lido, Berlin
05.06.14 Strom, München


3 Kommentare:

Dirk hat gesagt…

Ein neues Eurythmics Album? Nein, so gut ist es nun auch wieder nicht...

5,5 Punkte

Ingo hat gesagt…

6,5 Punkte. Die meisten davon wegen "Paradise".

Olly Golightly hat gesagt…

5,5 Punkte