Freitag, 5. Dezember 2014

Tim Wheeler - Lost Domain



















Tim Wheeler ist der Sänger und Hauptsongwriter der Band Ash. Nach 22 Jahren, 8 Alben und 53 Singles veröffentlichte der 37-jährige dieses Jahr sein erstes Soloalbum. Der Grund dafür ist nicht innerhalb der Band zu suchen, sondern stellt Wheelers persönliche Verarbeitung der Demenz-Erkrankung und des späteren Todes seines Vaters George dar. 

Entsprechend intim sind sowohl die Texte als auch die Musik geraten. Von gitarrigen, temporeichen Ausflügen in Richtung Punk oder Rock, wie bei Ash, ist somit nichts zu hören. Statt dessen herrschen die leisen und ruhigen Töne vor, gibt es gelegentlich emotionale Ausbrüche, stets untermalt oder angetrieben von Streichern und Bläsern, so dass Piano- & Orchesterballaden wie "Vigil" wie eine Kreuzung aus Coldplay und The Divine Comedy klingen.  Das 10-minütige Opus magnus "Medicine", im Zentrum des Albums platziert, wird (wie später der Titelsong) überraschenderweise zusätzlich mit Synthieklängen unterlegt, das jazzige Instrumental "Vapour" lädt zum Skippen ein.

Tim Wheeler  nahm die 11 Songs von "Lost Domain" im New Yorker Studio von Ash größtenteils allein auf. Als Gäste sind u.a. Andy Burrows (ehemals Razorlight) und das Londoner Metropolitan Orchester zu hören. Einen Teil der Einnahmen aus dem Verkauf des Albums stiftet Wheeler an eine wohltätige Organisation, die Alzheimer-Betroffene und deren Familien unterstützt.



Snow In Nara sets the pace as the opening track – a relaxed and laid-back instrumental that’s miles away from Ash’s previous material. The tone is reflective and wistful, a tone that’s only amplified by the following End Of An Era: built around some beautiful piano chords, this shows a new side of Wheeler that may surprise those used to the guitar heroics of the past. There’s also some inspired use of strings throughout the album, giving already emotional songs such as Hospital and Vigil an added poignancy.
Strings come to the fore too on the ambitious centrepiece of the record, Medicine. Somehow never managing to overstay its welcome, despite the fact it’s a full 10 minutes long and is an understandably bleak mediation on the finality of death, Medicine shows just what a great songwriter Wheeler has matured into. It takes some doing to be this unashamedly personal without being accused of slipping into self-indulgence, but he does it nicely here.
Lost Domain could be described as a concept album in the true meaning of the word. Every song tackles illness and death (with the exception of the two instrumentals), and the record is sequenced in such a way that it can be divided into three parts: the initial shock of the diagnosis, which leads into hospital visits and death, and eventually the final coming to terms with mortality and a focus on celebrating the departed person’s life.
It’s Wheeler’s focus on this celebration of life that gives Lost Domain its added edge – the heartbreaking Vigil is, as you’d expect, upsetting and sad, given that it describes George’s final moments in his hospital bed while surrounded by his family, but Wheeler turns it into a comforting eulogy for his father, with the refrain of “you are not alone” sounding particularly touching. The gorgeous Hold and First Sign Of Spring see Wheeler tackling the notion that ‘life goes on’ to beautiful effect, while the slightly Divine Comedy-esque instrumental Vapour makes for a nice break after all the heartbreak.
Lost Domain acts as both a lovely tribute to Wheeler’s father, and further confirmation of his talent as a songwriter. He’s come a long way from songs about Jackie Chan and the Girl From Mars, and this is a painful, poignant, but ultimately life-affirming eulogy.
(musicOMH)



With the help of Andy Burrows, Neon Indian and the London Metropolitan Orchestra, he constructs pop heartbreakers dissecting their last moments together and the grief-stricken aftermath (‘Hospital’, ‘Vigil’, ‘Hold’) capped with his trademark chest-burster choruses. It can be a harrowing listen, but Wheeler sugars the anguish with slabs of OMD synthpop on the title track and 10-minute centrepiece ‘Medicine’.
(NME)

5 Kommentare:

Ingo hat gesagt…

Lahm. 5,5 Punkte

Olly Golightly hat gesagt…

So lahm finde ich die gar nicht: 7 Punkte

aXel hat gesagt…

6.5

Dirk hat gesagt…

Trauriger Anlass, mittelprächtige Platte.

6,5 Punkte

U. hat gesagt…

5,5 Punkte.